Encara que molta gent no hi pari gaire atenció, la salut mental de les nostres mascotes és igual d’important que la salut fisiològica. Sobretot haurem d’anar amb compte quan són joves, ja que igual que els humans és quan desenvolupem pors o comportaments que després són difícils de corregir.

No és fàcil per als amos entendre les seves mascotes i és per això que en moltes ocasions cal acudir a un veterinari especialitzat en etologia i TomVets ofereix el servei d’Etologia a domicili.

A continuació us detallem moments i situacions en què haureu d’estar atents i us intentem guiar com ajudar la vostra mascota.

Socialització

El període de socialització transcorre des del naixement fins a les 8-10 setmanes. Durant aquest període és quan és important exposar el cadell a estímuls perquè no tingui por d’adult.

Un cop tancat aquest període serà cada cop més difícil “desensibilitzar” el gos respecte a un estímul que li provoqui por.

Per això es recomana que els criadors comencin aquest procés socialitzant els cadells davant de persones, nens, altres gossos, gats o fins i tot sorolls com focs artificials o trons de forma gradual.

En cas d’adquirir un cadell també els hem d’acostumar nosaltres de forma progressiva i respectuosa a aquest tipus d’estímuls així com a sorolls del carrer (sempre portant-los als braços fins que el veterinari ens doni permís per portar-lo a terra segons la pauta de vacunació) .

Tant si agafem un cadell com si adoptem un gos adult aquest passarà per un període d’adaptació en què és probable que observem alguns comportaments no desitjables

 

Comportaments esperables

  • Destrosses: es donen perquè el gos no sap quins objectes són les seves joguines i quines no. Limitar inicialment l’àrea d’exploració i tenir sempre a mà joguines que pugui fer servir ajudarà a controlar-lo per poder-lo redirigir feia alguna cosa que pugui mossegar lliurement.
  • Període adolescent: Dura des dels 6 fins als 18 mesos aproximadament, depenent del gos. Durant aquest període és possible que gossos que s’han portat sempre bé fins i tot de cadells comencin a provar comportaments nous, això no només té a veure amb l’edat sinó amb un component hormonal.
  • Inici de marcatge o comportament agressiu amb certs gossos o persones: això té un component hormonal molt important però pot venir agreujat per una socialització deficient o perquè no estiguem sabent aplicar unes pautes d’entrenament adequades i amb el nostre comportament l’estiguem confonent en comptes d’ajudar-lo.

 

Com corregir aquests comportaments

  • Decidir regles concretes: Com a nucli familiar s’han de triar les regles de la casa i aplicar-les des del principi. Tot allò que se li permeti fer ara ho farà també quan sigui adult. Enviar un missatge sistemàtic al gos és una part important de l’educació.
  • Establir una rutina: Els gossos responen bé a les rutines, així que mentre s’adapten a la seva nova llar, és recomanable mantenir els horaris del dinar, de les passejades i de l’hora de ficar-se al llit com més constants, millor.
  • Ser positiu: L’ensinistrament basat en el reforç positiu és una manera excel·lent d’ensenyar a un gos les regles mentre s’estableix un vincle sòlid. Cal ser pacient, no és gens fàcil adaptar-se a una nova llar.A més, és possible que el gos encara no tingui coneixements de conducta assimilats en situacions concretes que seran importants per a la vostra convivència en el futur:

 

Educar el teu gos a anar al bany

Si has adoptat un cadell és probable que encara no se li hagi ensenyat on fer les seves necessitats. El mateix pot passar amb un gos adult.

Per això és important treballar-ho ignorant sempre els accidents i premiant-lo efusivament amb premis i “festes” quan ho faci al lloc correcte. Pot ser de forma inicial amb un punt de la casa designat per a això (amb empapadors o papers de diari) al que has d’anar portant-lo de forma regular. Més endavant canviarem a una zona del jardí o traient-lo al carrer.

Quan entengui que fent-ho en aquests llocs se li premia preferirà fer-ho allà i consolidarà la conducta fàcilment.

 

Passejades amb corretja

És un dels aprenentatges més difícils, sobretot en animals molt ansiosos que volen anar de pressa o saludar persones i gossos apassionadament.

La corretja del teu cadell

És important començar amb una corretja llarga amb què puguem:

  • donar-li una mica més de llibertat si estem en zones espaioses sense córrer el risc de perdre’l
  • portar-lo a prop en zones de risc

L’arnès

Alhora cal equipar-lo amb un arnès d’acord amb la seva mida i edat. No és tan important el bonic que aquest sigui com que la forma i la mida siguin els correctes per ensenyar-li. Sobretot assegureu-vos que no se li llisqui ni se’n surti. Per començar són recomanables els arnesos de cinta ampla protegida perquè no es clavin amb anella al pit per poder ensenyar-li a no estirar la corretja sense fer-li mal.

 

Adaptació a estar sol a casa

Sovint quan adoptem un gos no el deixem només gairebé mai i quan volem fer-ho presenta problemes d’ansietat per separació.

És important fer aquesta transició ja des de ben jovenets i a poc a poc, començant amb estones curtes. Cal intentar que sigui una experiència positiva per a ell ajudant-nos de joguines interactives com poden ser Catifes d’Olfateu, Kongs farcits de menjar…

 

Conviure amb altres animals

En cas que ja tinguem altres mascotes a casa és important fer les presentacions de forma lenta i progressiva, assegurant-nos en tot moment de mantenir els dos individus que estem presentant assegurances per evitar lesions.

És comú que un animal que ja viu a una casa no accepti durant els primers dies el nou membre però amb unes bones pautes de presentació s’hauria de solucionar en uns dies o setmanes.

És important respectar l’animal que ja tenim a casa i permetre-li que s’amagui o allunyi del nou proporcionant zones que reconegui com a segures a les quals el nou no tingui accés (zones altes per a gats, zona segura a l’habitació apartada per a gossos) ja que els cadells o gossos nous poden ser molt insistents i és possible que els adults perdin la paciència (especialment tenint en compte que de vegades els poden veure com una amenaça als seus recursos).

Es recomana anar amb compte sobretot en moments de “risc” com són l’hora del menjar, l’accés al llit, joguines etc. almenys fins que la relació entre ells sigui positiva.

Recordeu que qualsevol comportament anòmal o no desitjat ha de ser tractat com més aviat millor. Per a aquests problemes, podeu consultar el nostre servei d´Etologia a domicili.